Wat is roest

Wat is roest eigenlijk? We zien het overal om ons heen en niet altijd is er iets aan te doen maar vaak juist ook wel. We gaan op deze pagina niet al te uitvoerig in op het voorkomen van roest en de behandeling van door roest aangetaste metalen. Wel proberen we roest op deze pagina te definiëren en te verklaren.

Wat roest daadwerkelijk is

Roest is gewoonweg geoxideerd ijzer. Als ijzer (wat een metaalsoort is) een verbinding aangaat met zuurstof, dan ontstaat er roest. Hoe werkt dit proces? Roest kenmerkt zich als een roodbruin materiaal en deze ontstaat dus wanneer ijzer op zuurstof reageert maar dan uitsluitend als er water aanwezig is. Roest kan dus niet ontstaat zonder aanwezigheid van water, net zo min dat het kan ontstaan zonder de aanwezigheid van zuurstof. Roest zelf is een mix van diverse z.g. 'hydroxylgroepen' en ijzeroxide. In de volksmond is roest een term voor corrosie. Corrosie echter ontstaat bij materialen die ijzer bevatten (bijvoorbeeld staal) en is niet hetzelfde als roest. Dus corrosie is de aantasting van metalen door oxidatie terwijl roest slaat op de corrosie van ijzer.

IJzer keert graag terug in zijn natuurlijke staat

IJzer en met name metaalachtig of metaalvormig ijzer, keert graag terug in zijn natuurlijke staat als ijzeroxide. IJzer zelf vind men in erts. Het keert terug naar zijn oorspronkelijke staat als het wordt blootgesteld aan water en zuurstof. Met een moeilijk woord vind er dan een oxidatiereactie plaats en het metaal kan dan niet anders dan terug te keren naar zijn energetische voorkeurstoestand. Hieronder leest u hoe het roestproces precies in gang wordt gebracht in 3 stappen.

  1. Er wordt ijzer gevormd uit het metaal
  2. Vervolgens worden er hydroxylgroepionen gevormd
  3. Deze reactie, samen met zuurstof, veroorzaakt roest

De gevolgen van roest

De gevolgen van roest wereldwijd zijn zeer groot. Zo blijkt dat ongeveer een vijfde deel van al het staal dat wordt geproduceerd, ter vervanging dient voor verroeste metalen. IJzerroest zelf heeft een groot volume. Groter dan de materialen zelf van waaruit het is ontstaan. Problemen kunnen bijvoorbeeld optreden indien ijzer in constructies die roesten uiteen worden gedrukt. Zo zijn onder andere oude bruggen en ook oude bouwwerken zeer kwetsbaar voor roest. De oplossing tegen roest? Lang niet altijd is er iets tegen te doen. Mogelijke oplossingen zijn wel het voorkomen dat ijzer in aanraking komt met lucht of water of in elk geval dat er zeer weinig zuurstof aanwezig is of dat ijzer goed wordt droog gehouden. In Nederland roesten auto's bijvoorbeeld veel sneller dan in droge landen. Het is natuurlijk ook mogelijk om ijzer met vet, verf of lak in te smeren.